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Incontinencia fecal

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¿Qué es la incontinencia fecal?

En su forma más básica, la incontinencia fecal (FI) o fuga intestinal accidental (ABL) es una condición en la que no puede retener una evacuación intestinal hasta llegar al baño. Sin embargo, en realidad existe una gama más amplia de signos y síntomas que caracterizan el trastorno, incluidos los siguientes:

  • Tener problemas para retener una evacuación intestinal
  • Tener fugas de heces sólidas o líquidas cuando menos se lo espera.
  • Encontrar vetas de heces en la ropa interior.
  • Buscar el baño cuando estás en público
  • Evitar tipos específicos de alimentos.

Quizás sientas que eres el único que se enfrenta a estos problemas, pero la verdad es que eres uno de muchos. De hecho, millones de estadounidenses padecen incontinencia fecal todos los días. 

Para la mayoría, la incontinencia fecal se caracteriza por pérdidas de ligeras a moderadas, aunque hay muchos que experimentan síntomas más graves. La edad puede ser un factor contribuyente, por lo que no es sorprendente que las personas mayores lo experimenten con más frecuencia, pero se ha informado que la fuga intestinal accidental afecta a hombres y mujeres a partir de los 40 años. Teniendo en cuenta que la generación Baby Boomer continúa envejeciendo, se necesitan más estudios e investigaciones. Se están llevando a cabo estudios para ver qué se puede hacer para controlar y reducir o tratar mejor la ABL.

Si usted o alguien que conoce experimenta alguno de estos síntomas, puede consultar esta lista para comprender mejor cómo se ve ABL.

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Causas de la incontinencia fecal

La fuga intestinal accidental puede ocurrir debido a una serie de condiciones subyacentes que afectan el control intestinal.

  • Diarrea. El aumento del volumen de heces blandas puede crear una sensación de urgencia por ir al baño.
  • ConstipaciónCuando las heces grandes y duras se atascan en el recto, las heces acuosas pueden filtrarse alrededor de las heces duras. Es más, el estreñimiento hace que los músculos del recto se estiren, debilitándolos. Cuando estos músculos están comprometidos, es posible que no puedan retener las heces el tiempo suficiente para que la persona pueda llegar al baño.
  • Daño a músculos o nervios. Cualquier daño en el ano puede crear problemas de incontinencia ya que las heces pueden filtrarse. Los músculos débiles del suelo pélvico también dificultan la retención de las heces en el recto. El daño a los nervios puede interferir con las señales enviadas al cerebro. Cuando esto ocurre, el cerebro no recibe una alerta adecuada de que hay heces en el recto listas para ser evacuadas. El daño a los nervios puede ser causado por una variedad de circunstancias que incluyen:
  • Cambio rectal. El tratamiento con radiación para el cáncer de recto u otros cánceres pélvicos puede causar cicatrices en el recto, lo que reduce su capacidad para evitar que las heces se escapen. Enfermedades inflamatorias del intestino puede causar hinchazón e irritación que endurecen la pared rectal, comprometiendo nuevamente su capacidad para funcionar correctamente.
  • Envejecimiento. A medida que envejecemos, los músculos y tejidos pierden elasticidad. A medida que esta capacidad de estiramiento se vuelve más limitada, puede ocurrir incontinencia fecal.
  • PartoEl parto supone un estrés tremendo para el cuerpo. Si hay daño en los músculos del suelo pélvico durante el parto, los problemas de control intestinal pueden aparecer inmediatamente. En otros casos, es posible que la incontinencia fecal no surja hasta muchos años después. Los problemas de control intestinal relacionados con el parto pueden deberse a:
    • Lesiones de los nervios durante el trabajo de parto y el parto.
    • Desgarro del músculo durante el parto.
    • Daño a los músculos como resultado del uso de fórceps durante el parto.
    • Episiotomía (cuando un médico hace un corte en el área vaginal para facilitar el parto)
  • Extirpación de la vesícula biliar. Después de una cirugía de vesícula biliar, una mayor cantidad de bilis en los intestinos actúa como laxante. Las heces más blandas son más difíciles de controlar ya que el ano está diseñado para controlar los desechos sólidos.
  • Efectos secundarios de los medicamentos. Ciertos medicamentos pueden causar diarrea, lo que contribuye a la fuga.
  • Disfunción del suelo pélvico. La fortaleza del suelo pélvico es fundamental para la salud digestiva (intestino) tanto de mujeres como de hombres. Así es como un suelo pélvico que funciona mal puede crear una situación de ABL:
    • Afecta la capacidad de detectar las heces en el recto.
    • Disminuye la capacidad de contraer los músculos utilizados durante la evacuación intestinal.
    • Prolapso rectal hace que el recto descienda a través del ano; esto puede provocar un estiramiento de los músculos del ano, un estiramiento de los nervios del piso pélvico y una descarga de moco del segmento de prolapso.
    • El rectocele hace que el recto sobresalga a través de la vagina.
    • Hace que el suelo pélvico se debilite y se hunda.

No hace falta decir que si usted o alguien que conoce experimenta alguna de estas afecciones, es importante que comparta esa información, junto con la frecuencia de los episodios de ABL, con su proveedor de atención médica.

Factores de riesgo

No todo el mundo tiene la misma probabilidad de desarrollar ABL. Existen ciertos factores asociados con el desarrollo de la afección, que incluyen:

  • Envejecimiento
  • Trastornos neurológicos (esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson, etc.)
  • Lesión física en el área rectal (parto, radiación o daño quirúrgico por el tratamiento del cáncer de próstata)
  • Diversas enfermedades (diabetes, obesidad, enfermedad celíaca)
  • Enfermedades inflamatorias intestinales (enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa)
  • Trastornos gastrointestinales funcionales (síndrome del intestino irritable)
  • Movilidad física reducida

Diagnóstico y pruebas

En el proceso de evaluación de sus síntomas de incontinencia fecal, su médico puede ordenar uno o más de los siguientes procedimientos de diagnóstico:

  • Endosonografía (ultrasonido rectal). Colocación de una pequeña sonda de ultrasonido con punta de globo en el recto para observar los músculos del esfínter anal.
  • Imágenes por resonancia magnética (MRI). Creación de imágenes de los músculos del esfínter anal.
  • Sigmoidoscopia flexible (proctosigmoidoscopia). Uso de una pequeña cámara flexible para inspeccionar el tracto intestinal. Esto puede resultar útil para determinar inflamación, tumores o tejido cicatricial.
  • Manometría anal. Uso de un tubo sensible a la presión para comprobar la sensibilidad y función del recto. Esto también verifica la tensión de los músculos del esfínter anal y su capacidad para responder a las señales nerviosas.
  • Electromiografía anal (EMG). Pruebas de daño al nervio del músculo rectal y del suelo pélvico.
  • Defecografía (proctografía). Una prueba de rayos X que muestra cuántas heces puede retener el recto, qué tan bien puede retener las heces y qué tan bien puede eliminarlas.

Opciones de tratamiento

Para las decenas de millones de personas que padecen incontinencia fecal, hay varias cosas que se pueden hacer para mejorar la función intestinal. Sin embargo, antes que nada, un tratamiento exitoso requiere diagnosticar correctamente el problema subyacente. Hay muchas cosas que podrían estar sucediendo y encontrar el mejor enfoque para usted requiere ayuda profesional. 

Afortunadamente, muchos cambios en el estilo de vida son eficaces para controlar la incontinencia fecal leve a moderada. A veces, incluso pequeños ajustes en la dieta o en los medicamentos son suficientes para recuperar la función intestinal normal. 

Pero no pierda la esperanza si tiene ABL más grave. También hay muchas opciones de tratamiento para usted, que incluyen desde manejo activo hasta cirugía. Sin embargo, estas medidas no siempre garantizan un retorno al control intestinal completo. 

Por eso es tan importante hablar con su médico sobre los problemas que está experimentando. Consulte nuestros consejos para hablar con su médico sobre la fuga intestinal accidental aquí. luego explore las opciones de tratamiento a continuación. Y si necesita ayuda para encontrar un especialista cerca de usted, haga clic aquí para probar nuestro buscador de doctores.

Modificaciones de comportamiento

  • Hábitos intestinales saludables – El aumento de la ingesta de líquidos, el ejercicio regular y los hábitos intestinales regulares pueden ayudar a reducir o eliminar la ABL. La ingesta de fibra y suficiente líquido ayuda a crear heces más blandas y bien formadas.
  • Reentrenamiento intestinal Este es un programa que puede hacer usted mismo para volver a enseñarle a su intestino cómo realizar movimientos regulares y controlados.
  • Modificación de la dieta Agregue alimentos ricos en fibra a su dieta, incluidos cereales integrales, verduras frescas y frijoles. Los productos que contienen psyllium, como Metamucil, también pueden ser útiles porque añaden volumen a las heces. Y como habrás escuchado un millón de veces, intenta beber entre 8 y 12 vasos de agua al día.

Productos

Para 90% de aquellos con ABL, la fuga es de ligera a moderada. Muchas personas pueden controlar su afección con cambios en el estilo de vida y el comportamiento. Aquellos que necesiten ayuda adicional para controlar su afección pueden intentar:

  • Mariposa® – Un revestimiento corporal diseñado específicamente para mujeres y hombres con ABL de leve a moderado. Butterfly se ajusta de forma cómoda e invisible a las nalgas, proporcionando una protección segura.
  • Absorbentes y ropa protectora – Existe una amplia variedad de productos absorbentes desechables o reutilizables que se pueden utilizar para el tratamiento de las fugas intestinales.
  • Sistema de colección - Para aquellos con fugas más intensas, existen múltiples opciones de recolección, que van desde bolsas adheridas directamente a la piel hasta catéteres y tubos conectados a una bolsa de recolección.

Medicamentos

Para la diarrea, existen muchos medicamentos de venta libre, incluido Imodium®, así como medicamentos recetados como Lomotil®, Nulev® y Lotronex®.

Tratamiento no invasivo

  • Ejercicios de los músculos pélvicos (Kegels) Quizás haya pensado que solo son útiles para problemas de vejiga, pero en realidad también son muy efectivos para ganar fuerza en los músculos utilizados para la función intestinal.
  • Biorretroalimentación Si aprende a prestar mucha atención a su cuerpo, podrá identificar y entrenar los músculos asociados con la función intestinal. Hay varios dispositivos y métodos disponibles para ayudarle a hacerlo. 
  • SECCA® – Un médico administra energía de radiofrecuencia controlada con precisión al canal anal para espesar el tejido, un proceso que puede mejorar la función del músculo del esfínter.
  • Fénix® – Se utiliza una banda pequeña y flexible de perlas de titanio con núcleos magnéticos para crear una barrera contra la fuga intestinal involuntaria. El enlace magnético se rompe temporalmente para permitir el paso voluntario de las heces y luego se restablece inmediatamente después.

Aterapias avanzadas

  • Neuromodulación –  Cuando la gente habla de terapias avanzadas para la incontinencia, normalmente se refieren a una familia de procedimientos llamados neuromodulación. Estas son terapias mínimamente invasivas que funcionan abordando la comunicación entre el cerebro y los intestinos, ayudando a restaurar saludable función. Sin embargo, como cualquier procedimiento médico, no son para todos, pero para aquellos que son candidatos al tratamiento, ofrecen una oportunidad real de alivio.

    Durante más de 25 años, sacro neuromodulación Se ha utilizado para tratar la incontinencia en cientos de miles de pacientes. El más utilizado y pionero en este espacio es el sistema InterStimTM de Medtronic. Cuenta con tecnología segura y probada que ha sido la elegida por más de 375.000 pacientes.

    El sistema InterStimTM funciona dirigiéndose a las señales nerviosas que regulan la función de la vejiga y los intestinos. 
    Esto puede ayudar a restablecer la comunicación con el cerebro y reducir los síntomas. Se conecta un neuroestimulador a un cable (un cable delgado) y se implanta debajo de la piel. El sistema brindará una estimulación suave a los nervios que ayudan a controlar los síntomas de la vejiga y los intestinos.

          

Para obtener más información sobre el sistema InterStimTM, visite www.talkleaks.com

Tratamiento quirúrgico

  • EsfinteroplastiaEsta es una forma de cirugía para corregir defectos en el esfínter anal.
  • Esfínter anal artificialLos pacientes reciben un pequeño implante que imita la función natural del músculo del esfínter anal. El paciente lo controla manualmente con una bomba de pera colocada discretamente en el cuerpo.
  • ColostomíaEste proceso implica la creación quirúrgica de una abertura en la pared abdominal por donde pasa el colon y donde se coloca una bolsa desechable para recoger las heces.

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